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Mia教室 - 令孩子輸在起跑線上吧!
11-Oct-2017

Mia教室 - 令孩子輸在起跑線上吧!

       

        你沒有看錯,本文並非旨在呼籲 (call on) 大家要想盡辦法,讓孩子贏在起跑線 (starting line) 上; 反之,事實證明,良好而持續的 (sustainable) 教育是讓孩子自動自覺終身學習 (lifelong learning),而不是揠苗助長 (spoil things through excessive enthusiasm),過早及過度催谷 (boost) 孩子,否則只會適得其反 (run counter to one's desire)。

                              

        我們身處在競爭激烈的 (highly competitive)社會,往往感受到來自家庭、工作等的壓力 (strain),潛移默化 (be imperceptibly influenced) 之下,便向下一代 (the younger generation) 灌輸 (indoctrinate) 「贏在起跑線」的觀念。試想想,所謂的 (the so-called) 「起跑線」只是社會對大多數兒童成長的規範 (social norm)。這種規範是否適合你的孩子成長? 我看未必。

 

        可悲的是,現時的家長認為越早起步,越學得深,對孩子就是好。事實上,不少幼兒教育家 (educationist) 都提出質疑 (doubt),小孩長期在壓力下,可能會影響他們未來吸收 (acquire) 新知識的能力,對學習產生很大的反感 (disgust)。長此下去,小孩處理壓力時會容易害怕,不利建立自信。

 

        相比香港家長著重催俗子女的社會風氣,西方國家採納 (adopt) 截然不同的教育價值觀 (value judgment)。以德國為例,學校都是半日制的,下午沒有課堂,只有課外活動 (extra-curricular activities)。這些課外活動不是無盡的 (endless)樂器、禮儀 (etiquette)、補習班 (tutorial classes)。地方政府大力支持任何地方組織舉辦文娛 (recreational) 活動,讓小孩在無顧慮的情況下參與 (participate in) 其中,充分發展自身的興趣及發掘潛能 (explore potential)。

 

        有趣的是,平均而言,歐洲小孩在八至九歲(即小學二至三年級)才正式學習第一種外語 (the first foreign language)。這點對於絕大部份香港家長絕對是匪夷所思 (inconceivable)! 當然,這並不表示西方國家不重視幼兒教育。反之,其實幼兒每天都在接觸地道外語。他們在沒有顧忌 (inhibition)、不知不覺 (unconsciously)  的情況下學習,成效 (efficiency) 自然顯著 (significant)。西方國家大多認為,學習的成效取決於 (hinge on) 學童能否在日常生活應用外語。因此,電影及電視節目均以原裝版本播出,輔以字幕 (subtitles),不用配音 (dubbing),藉以營造多語 (multilingual) 環境,使孩子能通過看電視沉浸於 (immerse themselves in) 外語的語境當中。

        相比之下,本港幼兒幾個月大已經要上學習班,社會將兒童的「起跑線」越推越前,這樣的教育方式讓人擔心 (worrying)。表面上看本港的學前教育和基礎教育很全面 (comprehensive),但孩子的想像力 (imagination) 和思考能力已經被破壞,由此造成了他們被動接受知識而疏於主動思考的習慣。

 

        姑勿論中西教育優劣,讓我們看看德國教育成果: 自諾貝爾獎 (The Nobel Prize) 設立以來,德國人(含移民美國、加拿大等國的德裔)獲得的諾貝爾獎人數將近總數的一半。換句話說,八千二百萬的德國人分享了一半的諾貝爾獎,而全球另外七十多億人口只獲得了剩下的一半。為何八千二百萬的德國人分享了世界上一半的諾貝爾獎? 答案竟然是 --- 不要過早過度開發兒童的智力,令孩子輸在起跑線上吧!